Quatro astronautas retornam à Terra em cápsula da SpaceX

Foto: Aubrey GEMIGNANI / NASA / AFP

Depois de passarem quase três meses no espaço, três astronautas americanos e um alemão voltaram nesta sexta-feira (6) à Terra, a bordo de uma cápsula da SpaceX, após permanecerem seis meses na Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês).

Os americanos Kayla Barron, Raja Chari e Tom Marshburn, assim como o astronauta da Agência Espacial Europeia (ESA) Matthias Maurer, deixaram a ISS na quinta-feira, às 2h20 (horário de Brasília).

Depois de 23,5 horas de trajeto, a cápsula Dragon em que viajavam pousou na costa da Flórida, à 00h43 local (1h43 em Brasília) desta sexta.

A vertiginosa descida foi desacelerada pelo ingresso na atmosfera terrestre e, na sequência, pela abertura de enormes paraquedas.

Batizada de Crew-3, a tripulação passou os últimos dias a bordo da ISS, realizando as operações de transferência com a Crew-4. Esta última também é composta por quatro astronautas, sendo três americanos e um italiano. A nova tripulação decolou da Flórida há uma semana, também a bordo de uma nave da SpaceX. 

Três cosmonautas russos permanecem na ISS, aonde chegaram em um foguete Soyuz.

Esta foi a sexta aterrissagem de uma cápsula Dragon tripulada da SpaceX, que vem transportando astronautas para a ISS, regularmente, a serviço da Nasa. 

Os membros da Crew-3 fizeram vários experimentos científicos. Eles estudaram, por exemplo, como o cimento endurece na ausência de gravidade, algo que pode ser muito útil para futuras construções, inclusive na Lua. Também fizeram a segunda coleta de pimentas a bordo da estação.

Durante sua estada, receberam a visita de uma missão privada, composta de três empresários. Pela viagem, o trio pagou dezenas de milhões de dólares à SpaceX.

 AFP

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